Equipo Vikingo

Con unos recursos limitados y unos ingresos que proviene de las incursiones y el comercio esporadico, los vikingos tienen un equipo radicalmente distinto al del resto del continente europeo. La escasez de acero de calidad convierte a las buenas armas y las armaduras en articulos de lujo. Ademas, los barcos de los nórdicos son bastante diferentes de los usados en cualquier otra parte. La imagen de grandes barcos dragones y sus vikingos guerreros con sus hachas de batalla y escudos se grabó profundamente en la mente de las gentes de Europa.

 

Armas Vikingas
Entre los invasores n6rdicos, la espada y el hacha son las armas preferidas. Al contrario que en las guerras del resto de Europa, no se presta casi ninguna atención al combate a caballo, por lo que las armas de poste que se encuentran comunmente entre los campesinos apenas se usan. El combate a pie es lo normal, y las armas utilizadas por los nórdicos reflejan esto.

Espadas y Dagas
Al igual que la gente del continente, es casi imposible ver a un escandinavo sin su daga al cinto. La tipica daga tiene una longitud de 20 a 50 cm, doble filo, y se considera tanto una herramienta como un arma para el combate cercano.
Las espadas que podemos encontrar entre los nórdicos son sencillas y practicas. Una hoja de doble filo, de unos 90 cm de longitud va montada con un travesaño y una empuñadura para usar a una mano. Las espadas nórdicas se graban en raras ocasiones con algun tipo de adornos o embellecedores que no sea trabajos de alambre o diseños en el pomo (en el extremo de la empunadura); las acanaladuras para la sangre en la hoja son casi desconocidas. Contrariamente a la creencia popular, las espadas de este tipo no tenian unos hordes demasiado afilados; estaban realizadas con el filo del estilo de un escoplo, para que pudieran atravesar la armadura (las armas de hierro perdian de todas formas el filo en combate). Solo algunas hojas de periodos posteriores se acaban en punta para poder atravesar. En verdad, un guerrero con armadura podia perfectamente ser golpeado hasta la muerte sin haher sufrido un solo corte.

Antes del 900 AC, las espadas escandinavas eran forjadas mediante el procedimiento de diseño-entrelazado; las barras de hierro eran calentadas en bloques de carbon vegetal para que pudieran absorber el carbon y transformarse en buen acero. Las barras era luego cortadas y reforjadas de nuevo repitiendo varias veces el proceso, formandose una mezcla de masa arremolinada de acero que dio origen al nombre de “diseño-entrelazado” debido a los diseños serpenteantes y sinuosos que se formaban al mezclarse el oscuro hierro y el acero antes brillante. Despues del 900 AC, las mejoras del mineral y la fundición del plomo condujeron a un desarrollo de espadas mas ligeras y mejor afiladas realizadas en acero de calidad. De cualquier forma, la espada es un arma ligera de una mano usada para dar cortes y pegar tajos, casi siempre combinandose con saltos y esquives rapidos.

Hachas de Batalla y Hachas Arrojadizas
Los vikingos son extraordinariamente propensos a utilizar hachas de batalla, posiblemente debido al gran destrozo que pueden producir estas armas. Despues de todo, un correcto hachazo puede cortar las extremidades con aparente facilidad. Ademas, el use del hacha supone una prueha de fuerza, especialmente si se acompaña de un escudo (lo que significa manejarla con una sola mano). La tipica hacha nordica esta fabricada con hierro, a veces con una delgada franja de acero en el filo, y con un mango de 10 a 120 cm de longitud que permite ejercer una gran fuerza en los golpes. Las primeras hachas eran por mas que unas herramientas de labranza con forma de martillo, pero la evolución del hacha como arena de guerra implicó un aumento de tamaño, peso y efectividad. El hacha de batalla escandinava tenia un peculiar saliente cuadrado al final de la hoja que era muy util en el combate naval y como especie de gancho para clavarla y trepar; este particular saliente da origen al “hacha de abordaje”.

Las hachas arrojadizas no eran muy frecuentes debido a la dificultad que entrañaba manejarlas con efectividad. A pesar de su rareza, son muy peligrosas y espectaculares. Para ser usada correctamente, un hacha arrojadiza debe estar especialmente equilibrada, y requiere de una gran fuerza y habilidad para ser lanzada correctamnente. Ademas, incluso cuando estas arenas puedan estar realizadas en hierro (puesto que se lanzaran una vez y no se usaran hasta la siguiente batalla), son relativamente caras debido a la complejidad de su elaboración. El hacha arrojadiza tiene un mango de menor tamano y una hoja mas pequeña que la de mano, y debe ser to suficientemente ligera para poder ser lanzada a una distancia considerable; de lo contrario, su ventaja se perderia (un arma que solo puede lanzarse a metro y medio es de una utilidad limitada, va que el enemigo, si es todavia capaz de luchar tras el ataque, alcanzara en combate cuerpo a cuerpo al agresor antes de que este hay podido sacar su arma).

Lanzas
Portada por el dios Odin y de un valor incalculable en el combate naval, la lanza es un arma habitual entre los nordicos, y casi todos los guerreros saben como usar una. De una longitud entre 1.8 y 2.4 metros, un mango de madera de 3 cm de espesor y una hoja punzante de 15 cm de longitud en uno de los extremos, la lanza es ideal para mantener al enemigo a raya. El mango es a veces reforzado con puas o bandas metalicas para que sea dificil cortarla en dos. Las lanzas pueden usarse para la caza y la pesca tanto como en la batalla, convirtiendose el algo utilitario y practico (algo muy apreciado por los nórdicos). Sin embargo, las formaciones masivas de lanceros son desconocidas a los vikingos; en su lugar, las lanzas se utilizan de forma individual para mantener a raya y ensartar a los adversarios, soltandola luego para sacar las espadas u otras arenas para el combate cuerpo a cuerpo. Las lanzas vikingas son basicamente armas arrojadizas; en realidad, las primeras lanzas de anchas puntas de los escandinavos eran casi siempre usadas solo part lanzarse, aunque diseños posteriores tambien se fabricaban para clavarse en distancias cortas. Algunos vikingos llevan un escudo ademas de la lanza, pero esta se controla mejor si se utiliza con las dos manos.

Martillos
El dios de los cielos Ponar usa un poderoso martillo, y lo mismo hacen algunos de sus seguidores. Debido a que no necesita afilarse, el martillo requiere un escaso mantenimiento y se puede fabricar con poco coste. Semejante al hacha, el martillo de guerra tiene una unica cabeza golpeadora colocada sobre un mango de 60 a 90 cm de longitud, y los nordicos lo aprecian por su contundencia a la hora de pulverizar los huesos de los oponentes, por mucha armadura que llevan encima. Una punta en el centro de la cabeza de algunos martillo, unido al tremendo peso del martillo, puede facilmente atravesar las armaduras y escudos. Al contrario que otras armas, los martillos llevan a veces runas relacionadas con la fuerza y la victoria.

Arcos
Los vikingos no suelen usar las ballestas (puesto que estas armas hacen uso de una tecnologia desconocida), pero utilizan frecuentemente el tipico arco de caza. Aunque el tiro con arco es una afición respetada, no otorga la gloria del combate cuerpo a cuerpo, por lo que es una habilidad de combate secundaria para la mayoria de los guerreros escandinavos. El arco nórdico es un arena de caza de una longitud aproximada entre 1.2 y 1.5 metros, v no tiene un poder penetrante excesivo; no le llega a la suela del zapato al arco largo ingles. Ademas, los vikingos no establecen formaciones en el combate, por lo que son raros los grupos organizados de arqueros; el uso de los arcos esta mas extendido en el combate naval, para atacar a un velero que se aproxima.

Armadura Vikinga
Para la mayoria, la armadura es demasiado cara para el nordico medio. Ademas, una cultura que pone el enfasi:s sobre la bravura en el combate y la despreocupacion por el dolor no tiene demasiado en cuenta el use de protecciones. Sin embargo, los vikingos con recursos o los precavidos pueden llevar varias fornias de armadura.

Pieles y Cueros
La mas comoda de las “armaduras” escandinavas es un pesado conjunto de pieles y cueros. Despues de todo, los frios del norte hacen de estas prendas una necesidad practica. Un buen conjunto de pesadas pieles puede aminorar el impacto de algunos golpes, y el cuero endurecido puede detener flechas e incluso tajos de dagas. Puesto que el material es barato y facilmente adquirible, los guerreros vikingos suelen optar por este tipo de armadura.

Cota de Malla
Los vikingos con recursos pueden llevar una “byrnie” o cota de malla, que es en esencia una camisa de manga corta realizada a partir de anillos metalicos entrelazados. La mayoria de las veces, estos anillos son finos eslabones circulares que se cortan y luego se unen. Hacia el 900 AC, no obstante, los anillos se martillean y dejan pianos, se cortan, se unen y luego se sellan con remaches, reduciendo significativamente la perdida de la cota de malla debido a los golpes. Con un buen acolchado detras, esta armadura protegia contra los golpes y los tajos, proporcionando una protecci6n efectiva contra espadas y hachas. Mientras en Europa los soldados van equipados con cota de malla desde los pies hasta la cabeza, los nóirdicos raramente usan mas que una larga cota de malla. Sin embargo, la protección que ofrece al torso esta cara armadura es de gran valor a los jarls de Escandinavia.

Yelmos
Contrariamente a lo que se cree, los vikingos no llevaban yelmos con cuernos. En realidad, aquellos que podian permitirse alguna protección metalica para la cabeza llevaban simples cascos con protección para los ojos y una banda metalica como protector nasal. Estos yelmos solian dejar sin protección los pómulos y la mandibula pero protegian contra los golpes dirigidos al craneo.

Escudos
Los que portaban espadas y hachas llevaban por lo general escudos circulares de madera, generalmente conocidos como escudos redondos. Estos escudo se realizaban a partir de tablones de madera unidos por un borde metalico circular que iba remachado. Algunas veces, la parte frontal del escudo iba cubierta con cuero pesado para ofrecer una protección adicional; otras veces los pintahan de vivos colores o simbolos guerreros, especialmente de su familia. Un escudo redondo exigia el uso completo de uno de los brazos del guerrero, pues aunque muy pesado y algo inmanejable proporcionaba gran proteccion (un hombre habilidoso con el escudo era muy dificil de alcanzar) y era relativamente barato. Esto hacia muy populares los escudos entre los invasores vikingos de recursos limitados.

Los Barcos Vikingos de los Nordicos
Los nórdicos son un pueblo de orientación marinera y usan gran variedad de embarcaciones con distintas finalidades. Aunque puedan dedicarse a muy distintas tareas, los barcos vikingos de los n6rdicos comparten unas caracteristicas comunes. Tienen una construcción de tingladillo, lo que significa que los tablones del casco se solapan, en lugar de encajar unos con otros. Esto significa que son harcos ligeros y mas flexibles. Cada barco vikingo consta de un unico mastil con los laterales muy bajos y un calado poco profundo de 90 a 120 cm. Una vela cuadrada, reforzada con bandas diagonales de cuero de foca u otro animal, se despliega con una botavara especial que permite al barco navegar y virar rapidamente con el viento. El timón de una embarcación nordica se situa en el lado de estribor, y es controlado por una sola persona, generalmente el jarl. Debido a esta colocacion ladeada del timón, el timonel puede mirar de popa a proa mientras maniobra.

Los Barcos Mercantes
El karfi y el knorr son los tipicos veleros mercantes de los nordicos. Su diseño ha tenido una gran influencia en los barcos mercantes de otras tierras. En concreto, el knorr fue imitado por los constructores de barcos de la Liga Hanseatica. Los knorr y los karfi, como veleros mercantes, podian transporter una gran cantidad de mercancia a costa de sacrificar la velocidad. Estos barcos podian cubrir unos 40-50 km al dia, con buenas condiciones climatológicas.
El karfi se construye para realizar viajes cortos cercanos a las costas, con una pequeña tripulacion de 20 a 30. El tipico barco vikingo de esta clase puede llevar hasta 8 toneladas de carga. El karfi tiene remos, con unos 10-15 bancos para remeros situados a lo largo de sus 21 metros de longitud. Se le puede encontrar por las costas del Baltico y de Noruega transportando mercancias entre los distintos puertos.
Un knorr, en cambio, es el principal barco que se usaba para Ilevar mercancias por mar abierto y para colonizar territorios. No mas largo que el karfi con sus 23 metros, tiene macarrones mas altos lo que le hace mas apropiado para grandes travesia. Sin embargo, solo tiene unas pocas fias de remos (unas diez) para maniobras de ataque y desembarco. Con tan pocos remos, la tripulacion es de escasamente 20 hombres y pocos guerreros. Tiene una sorprendente capacidad de carga de 25 toneladas, algunas de las cuales pueden protegerse por una cubierta desmontable. Estos veleros son los ideales para los einherjar que decidan viajar.

Los Barcos de Guerra
En contraposicion a estos lentos barcos mercantes, el scuta y el drakkar son los veloces barcos de ataque de las flotas nórdicas. Tienen poco calado, para poder desembarcar en las playas con facilidad y tambien remontar los rios de Europa. Estos barcos estan diseñados para ser rapidos y maniobrables, y para transportar a las tropas a la batalla. Generalmente, son capaces de recorrer 50-60 km en un dia con buenas condiciones de viento o una tripulacion fuerte.
El scuta es un ligero barco costero, usado casi siempre como yate por un rey o jarl con recursos. Entre 20 y 30 guerreros se encargan de manejar los remos, dependiendo de la longitud total del scuta (entre 12 y 15 metros). La capacidad de carga es casi despreciable, y esta diseñado para cortos viajes con buen tiempo. Este es el tipo de embarcación usada por lo general para perseguir a una incursion strandhogg, o para transportar a un jarl visitante que no espera combate.
El drakkar es el principal barco de guerra de la flota nordica, y hace honor a esa posición siendo el mas largo de tgdos los barcos vikingos alcanzando 24 o mas metros de longitud. Cuando esta totalmente equipado para la batalla, el drakkar lleva hasta 70-80 guerreros, un tercio de los cuales puede dedicarse a remar. El resto estan simplemente para combatir. Bajo circunstancias normales, el drakkar transporta a 25-30 guerreros. Generalmente, el barco vikingo tiene una proa tallada con algun fiero motivo, adoptando por ello el nombre de “barco dragon”.

Herramientas Cotidianas
Los hombres del norte no eran siempre invasores o guerreros. Algunos escandinavos se dedicaban al cultivo y al pastoreo. Como resultado de esto, tenian rnuchos de los utensilios de la Europa medieval; arados y hoses, hornos y mesas. Al igual que los campesinos del sur, los Escandinavos tenian las herramientas de la cultura agricola. Sin embargo, tambien usaban herramientas v otros utensilios personales bastante desconocidos en el resto de Europa, antes de que tales objetos se conocieran ampliamente.

La higiene personal es curiosamente una faceta importante de la vida nordica. Los nordicos usan peines, y en verdad algunos mercaderes se dedican a la fabricacion y venta de peines. Los cepillos de dientes tambien son utilizados, y muchos escandinavos tienen los dientes en mucho mejor estado que el resto de los europeos. Sin los tabúes contra el desnudo propio del cristianismo, los nordicos tamhien se bañan con regularidad, posiblemente una vez por semana; registros de mercaderes escandinavos cuentan incluso que nordicos de Europa y Levante (las disputadas tierras del Oriente Medio) se banan, se peinan sus cabellos y barhas y se visten con los mas finos ropajes para iconquistar a las mujeres locales con su superior limpieza!
Otra curiosidad que se puede encontrar entre la indumentaria escandinava es el use de patines y calzado para la nieve. Los patines se realizan con trozos de hueso para poder via jar con rapidez por el hielo; son funcionales a la vez que divertidos. Los esquis se mencionan en algunas de las sagas, y en verdad algunos hombres desarrollaron la hahilidad de usar los esquies. Sin embargo, los esquis que usan los nordicos no son largos y estrechos para moverse rapidamente: se parecen mas a calzados anchor y pianos, disenados para poder caminar sobre nieve blanda sin hundirse.

A veces, algunos de los habitos y efectos personales de los nordicos se extienden por Europa. Incluso con la Ilagada del cristianismo y sus curiosos tabues, los escandinavos son reacios a abandonar sus metodos de higiene.